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Cul es el respaldo que le da valor a Bitcoin?

Luego de que Bitcoin y las criptomonedas se derrumbaran en un estrepitoso criptocrash en los ltimos dos meses, volvi una pregunta recurrente: Cul es el respaldo de Bitcoin? Tiene valor de verdad? Qu hay detrs de BTC para considerarlo una moneda o un activo de valor? Oro? Dlares? Euros? Un cuestionamiento que se ha planteado en medios de comunicacin y redes sociales por gente comn, economistas y expertos de primer nivel.

Antiguamente, la humanidad usaba oro, plata y cobre acuados en monedas, como instrumentos de pago para comprar y vender cosas, siendo el oro el ms valioso. Ya con la aparicin del billete, tal cual lo conocemos hoy (inventado por los chinos en el ao 1276), el dinero o papel moneda, estuvo respaldado por oro hasta comienzos del siglo XX en la mayor parte del mundo y hasta 1973 en los Estados Unidos.

Qu quera decir esto? Que los billetes que tena la ciudadana en su poder poda cambiarlos en cualquier momento en los bancos por su equivalente. En la prctica nadie los cambiaba porque era ms cmodo usar el billete.

Pero en el siglo XX, los Estados eliminaron esta convertibilidad porque para emitir ms billetes necesitaban ms oro lo que restringa el manejo de la economa. As fue que los diferentes Estados se quedaron con el oro y la ciudadana con los billetes. Eso permiti a los pases emitir dinero de forma controlada y calculada (no siempre) y expandir sus polticas econmicas hacia el crecimiento.

Ver: Ciudad invita a un charla sobre criptomonedas y nuevas tecnologas

Hoy en da, los billetes que tenemos en nuestras manos no tienen ningn respaldo ms que el que representa el progreso, la disciplina fiscal, el crecimiento y la actividad econmica del pas al que pertenece cada moneda.

Ni siquiera los preciados dlares tienen respaldo alguno en metlico. El ex presidente estadounidense Richard Nixon elimin el patrn oro en 1973 y exigi a la ciudadana entregar sus posesiones en oro a la Reserva Federal a cambio de dlares. Resistirse a la orden era ilegal y en ese momento, antiamericano.

Volvamos hacia atrs. Por qu la humanidad termin considerando al oro como el instrumento ms valioso para acumular riqueza y usarlo como un instrumento de intercambio? Veamos sus bondades.

– Fue el metal preferido para la joyera antigua tanto en la cultura ancestral como en la religin.

– Su color dorado brillante es nico entre todos los metales y es un atractivo irresistible que le daba y le da valor por s mismo. De hecho, la palabra oro viene del latn Aurum, que significa “aura resplandeciente”.

– Como metal, es totalmente dctil y maleable, lo que lo haca muy til para forjar piezas de todo tipo, entre ellas, monedas.

– Era y es escaso. La suficiente escasez para que fuera muy valorado y a la vez estuviera al alcance de una parte de la sociedad. Hay metales que son tan escasos que no podran cumplir esta funcin.

– Y lo ms importante de todo, no se corrompe en el tiempo porque el oro ni se oxida, ni se corroe, una virtud que lo diferencia de casi todos los metales y garantiza una durabilidad eterna. La plata, por ejemplo, que siempre le sigui en preferencia, se mancha con el paso de los aos y el cobre se oxida definitivamente.

Estas virtudes del oro en cuanto a su esttica, durabilidad, utilidad y maleabilidad fueron las condiciones objetivas que llevaron a nuestros antepasados a otorgarle valor por s mismo, sin necesidad que tuviera ningn otro respaldo.

Bitcoin, como el oro, vale por s mismo

Luego de entender por qu antes el dinero tena respaldo y por qu el oro era ese respaldo, volvemos a la pregunta inicial que muchos hacen. Cul es el respaldo de bitcoin? La respuesta es: ninguno. Bitcoin est respaldado por s mismo, por su propio diseo tecnolgico. Es fundamental este punto porque BTC no es un smil digital del dinero papel sino ms bien, del oro.

Ver: Bitcoin sin piso: ya vale menos de 18 mil dlares

Veamos las virtudes de bitcoin como criptomoneda.

-Es escaso: en total existirn como mximo 21 millones de unidades de bitcoin. Ya se han emitido 18 millones de unidades y las restantes se emitirn en los prximos 100 aos.

-Cada bitcoin puede dividirse en 100 millones de partes: 0,00000001.

-No es materialmente fsico sino digital.

-Es infalsificable porque est diseado con un cifrado criptogrfico.

-Se puede transferir electrnicamente en el acto en mnimas cantidades o en millones, sin intermediarios financieros.

-Se puede guardar en una billetera electrnica o en un dispositivo digital.

-No necesita custodia bancaria.

-No necesita ser guardado en una caja de seguridad o una bveda.

-No ocupa espacio fsico

-No insume papel ni metal para su emisin. Es, en ese sentido, ms ecolgico.

-No hay que extraerlo de la tierra como el oro. La minera bitcoin es solo informtica.

-No se envejece ni se echa a perder. No le hace falta ningn mantenimiento.

-Es una moneda descentralizada. No es emitido por ningn Banco Central del mundo ni por ningn pas en especial.

-Su emisin est a cargo de los propios usuarios o mineros, que no pueden manipular la cantidad final que se emitir. No estn bajo el control de ningn Estado.

-La red de usuarios es la encargada de certificar la validez y fiabilidad de cada bitcoin.

-Ese proceso, con tecnologa blockchain, no lo hacen las personas sino las mquinas y un complejo sistema de algoritmos operados por computadoras.

-Bitcoin es un programa informtico que controla automticamente la emisin de la criptomoneda, los premios que otorga a los mineros por emitirla y la reduccin progresiva de emisin a medida que avanza la misma.

Todas estas virtudes han hecho que Bitcoin, como ocurri con el oro, haya sido elegido por ms de 40 millones de personas como un activo de valor y que cada da se siga sumando gente que lo adopta.

Est claro que, aunque BTC se est utilizando como una moneda, todava no es una moneda en plenitud y la principal causa es su altsima volatilidad. Hoy est sometido a los grandes vaivenes de precio de un mercado en los que tiene meses de altsima demanda y otros de altsima oferta, sin poder esquivar las mareas de la economa mundial.

La reciente cada de bitcoin, que en 8 meses perdi casi el 75% del valor mximo que cotiz, podra interpretarse como un rotundo fracaso pero no es correcto mirar el progreso desde la cima.

El proyecto bitcoin triunf rotundamente cuando a muy pocos aos de su aparicin, logr la paridad 1 a 1 con el dlar estadounidense. Al fin y al cabo, su creador lo invent para reemplazar los clsicos billetes sin respaldo y sometidos a devaluaciones por las decisiones de elites polticas y econmicas.

Y en perspectiva para entenderlo bien. Para comprar un dlar, en Argentina necesitamos 225 pesos. Para comprar un bitcoin necesitamos 4,75 millones de pesos. Un estadounidense o cualquiera que porte dlares, para comprar un BTC necesita entre 21 mil y 22 mil dlares. A pesar del derrumbe, bitcoin todava vale ms de 20 mil veces ms que un dlar, la moneda ms fuerte del mundo.

Este detalle no se les pasa a los inversores ms all de los escpticos. Si vamos a los hechos, una compaa multinacional como Visa sigue avanzando en la emisin de tarjetas para operar con criptomonedas.

En Qatar, donde ya se hacen las reservas para el Mundial de ftbol de fin de ao, los hoteles estn recibiendo dlares o bitcoin en forma de pago. Hay bancos en el mundo que ya operan con BTC y en Argentina lo anunci hace un par de meses el Banco Galicia, pero el Banco Central de la Repblica Argentina prohibi al sector financiero operar con criptos.

Un pas poderossimo como China no apuesta a bitcoin, pero ya dise y prueba su propia moneda digital, el Yuan digital (como si fuera nuestro peso) construido sobre los mismos preceptos fundadores de BTC. Ms de 70 pases ya se embarcaron en esta carrera.

Los gobiernos de algunos pases perifricos, como El Salvador o la Repblica Centroafricana, adoptaron Bitcoin como moneda de curso legal, aunque en realidad son los Estados de esos pases, sus bancos centrales los que estn adquiriendo y guardndolo como reserva de valor.

No hay que rerse de estos movimientos y ms bien pensar en lo que ya pas. Un da los Estados soberanos consideraron que el oro era muy valioso y lo monopolizaron en sus manos y la humanidad se qued con billetes. No vaya ser que, a futuro, esos Estados terminen comprando o absorbiendo todos los bitcoins mientras a la ciudadana le dejarn una vez ms, puros billetes.

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