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Estas arañas macho se catapultan después del sexo para evitar que las hembras las coman

Una araña macho se aleja catapultado de su pareja hembra
Gif: Shichang Zhang

Investigadores en China han descrito otro extraño hábito sexual de las arañas (como si no hubiera suficiente): algunas arañas macho se lanzan a gran velocidad lejos de sus compañeras caníbales para evitar que se las coman después de copular. La forma en que salen es similar al mecanismo de las catapultas, según el nuevo estudio.

Son arañas tejedoras de orbes (Philoponella prominens), y tienen vidas sexuales activas y potencialmente letales. Al igual que las mantis religiosas, los arácnidos femeninos sienten apetito por sus parejas sexuales. Pero los machos de 3 mm han desarrollado un plan de escape: aprovechan una adaptación en la articulación de sus dos patas delanteras para lanzarse lejos de las hembras, a velocidades de casi 88,2 centímetros por segundo. La investigación del equipo se publica hoy en Current Biology.

“Los machos pueden usar acciones súper rápidas con un rendimiento cinético extraordinario para escapar del ataque de la hembra”, dijo Shichang Zhang, ecologista conductual de la Universidad de Hubei, en un correo electrónico enviado a Gizmodo. “Esto puede ayudar a los científicos a considerar el equilibrio o la compensación entre el coste de la fuerza física y el beneficio de la paternidad al estudiar el conflicto sexual”.

Hay muchos otros métodos que usan las arañas macho para contrarrestar el canibalismo sexual, dijo Zhang, incluidos los regalos nupciales, fingir estar muertos y cortar sus propios genitales o mutilar los de las hembras; son tan despiadados como creativos. Pero el enfoque catapultador es nuevo para los investigadores.

En un laboratorio, el equipo apareó a 155 pares de arañas; en 152 de los encuentros, los machos se catapultaron desde las hembras hasta un lugar seguro. Los tres machos que no siguieron el comportamiento fueron capturados, asesinados y devorados por las hembras.

Arañas teniendo sexo

Arañas teniendo sexo
Imagen: Shichang Zhang

Los investigadores atribuyeron la capacidad de los machos para lanzar a sus parejas sexuales a una articulación de la pata llamada tibia-metatarso. La tibia-metatarso (y todas las articulaciones de las patas de las arañas) están envueltas en vainas llamadas tecas, que aumentan la elasticidad de las extremidades. En las dos patas delanteras de las arañas macho, el área superficial de la teca era mucho mayor que en las otras patas.

Estas arañas no tienen relaciones sexuales como los humanos: el apareamiento dura unos 30 segundos, y las arañas macho usan un apéndice llamado palpo para inyectar esperma en el epigino de la hembra, una placa dura en la parte inferior del abdomen.

Los huevos de las hembras no se fertilizan inmediatamente. La hembra puede almacenar esperma y solo liberar el óvulo para su fertilización cuando esté listo. También puede expulsar los espermatozoides o matarlos si se descubre que los espermatozoides (y el macho que los proporcionó) tienen carencias.

“El apareamiento es finalizado por la hembra. Una vez que los machos sienten la agresividad de la hembra, se catapultan, pero si un macho no puede sentir el peligro, es posible que no se catapulte antes de que la hembra lo mate”, dijo Zhang.

“Con la catapulta, el macho puede escapar del canibalismo sexual femenino, y la hembra puede elegir machos de alta calidad, porque el rendimiento cinético puede correlacionarse directamente con la condición física del macho. Solo aquellos con buena calidad pueden catapultarse lejos o pueden catapultarse varias veces”, agregó Zhang.

El equipo también observó que los machos empleaban una ‘línea de seguridad’ de seda cerca de las redes donde se produjo el apareamiento. Creen que era un medio para que el macho regresara en caso de que quisiera intentar aparearse nuevamente. En una escala humana, según Zhang, la acción es equivalente a un humano de 1,80 metros saltando 500 metros lejos de su pareja después del sexo. Ya sabes, para estar seguro.

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