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Guerra en Ucrania. Moldavia, el pequeño país de Europa en alerta tras una amenaza rusa: “Nadie dijo que iba a ser tan difícil”

HISINAU, Moldavia.- Antes de que estallara la guerra, los moldavos tenían grandes planes para su país.

Pero la invasión rusa de Ucrania puso a Moldavia, una exrepública soviética y una de las naciones más pobres de Europa, en una situación extremadamente vulnerable, amenazando su desarrollo económico, presionando a su sociedad con oleadas de refugiados y provocando temores existenciales de otra ocupación rusa.

El nerviosismo de la guerra también está agregando otro capítulo al largo y cada vez más desesperado esfuerzo de Moldavia por desenredarse de las garras de Moscú. En busca de eso, recientemente solicitó unirse a la Unión Europea, pero la posibilidad de obtener la admisión en el corto plazo es remota.

“Somos un país frágil en una región frágil”, dijo Maia Sandu, presidenta de Moldavia, en una entrevista.

Los temores de los moldavos aumentaron nuevamente ayer, cuando un general ruso dijo que el ejército de su país ahora planea apoderarse de toda la costa sur de Ucrania. Eso establecería un puente terrestre desde Rusia en el este hasta Transnistria, una región disidente fuertemente armada en el este de Moldavia, en la frontera con Ucrania, que está controlada por Rusia.

Es discutible si Rusia tiene los medios para absorber una extensión tan grande de territorio ucraniano, especialmente en vista de las enormes pérdidas que sufrieron sus militares en la batalla por Kiev. Pero ya sea real o simplemente un esfuerzo por provocar problemas en la región, los moldavos se están tomando en serio la amenaza del general.

El gobierno moldavo ha estado nervioso durante mucho tiempo por Transnistria, una delgada franja de territorio controlada por al menos 12.000 separatistas y tropas rusas. Desde que estalló la guerra, los militares moldavos y ucranianos se enfrentaron a la preocupación adicional de si los habitantes de Transnistria se lanzarían a la batalla y comenzarían a atacar a Ucrania desde el oeste. Hasta ahora, eso no ha sucedido.

Un monumento de la era soviética en Chisinau, la capital de Moldavia, el 7 de marzo de 2022. La guerra en Ucrania ha avivado los temores en Moldavia de nuevas presiones de Rusia. (Laetitia Vancon/The New York Times)LAETITIA VANCON – NYTNS

Escondida entre Rumania y Ucrania, Moldavia es pequeña, con menos de tres millones de habitantes, y durante siglos se ha dividido entre grandes potencias: primero los otomanos y Rusia, y ahora Europa y Rusia. El tema, claramente, es Rusia, y Rusia no quiere dejarlo pasar.

Moscú ejerce un dominio absoluto sobre casi el 100 por ciento del suministro de energía de Moldavia. Y el Kremlin está constantemente tratando de incitar a los muchos hablantes de ruso de Moldavia que son susceptibles a su propaganda, especialmente en Transnistria.

Eso es lo que parecía haber sucedido el viernes, cuando, según los medios de comunicación rusos, el mayor general Rustam Minnekayev dijo: “El control ruso sobre el sur de Ucrania es otra salida a Transnistria, donde hay casos de rusoparlantes siendo reprimidos.”

El gobierno moldavo convocó de inmediato al embajador ruso para quejarse de la declaración del general, diciendo que era “no solo inaceptable sino también infundada” y que conducía a un “aumento de la tensión”.

Mimi Castel, una bodega del siglo XIX operada por Adrian Trofim, en Bulboaca, Moldavia, el 7 de abril de 2022. Las repercusiones de la guerra en Ucrania han cobrado un alto precio en el negocio (Cristian Movila/The New York Times)
Mimi Castel, una bodega del siglo XIX operada por Adrian Trofim, en Bulboaca, Moldavia, el 7 de abril de 2022. Las repercusiones de la guerra en Ucrania han cobrado un alto precio en el negocio (Cristian Movila/The New York Times)CRISTIAN MOVILA – NYTNS

Para Sandu, de 49 años, la primera mujer presidenta del país, fue otro obstáculo en un camino peligroso que ha estado tratando de transitar desde que comenzó la crisis.

Moldavia condenó la invasión rusa de Ucrania y prohibió a los moldavos pegar símbolos prorrusos en sus automóviles. Al mismo tiempo, el país no se sumó por completo a las sanciones de la Unión Europea contra Rusia, por temor a quedarse sin gas ruso.

“Nadie dijo que iba a ser fácil”, dijo Sandu, de 49 años, desde su oficina en Stefan cel Mare, el gran bulevar de la capital, Chisinau, que atraviesa un mosaico de enormes edificios de oficinas de estilo soviético. “Pero nadie dijo que iba a ser tan difícil”.

La guerra ha sido dura no solo para ella, sino para casi todos aquí. Antes de que comenzaran las hostilidades, Adrian Trofim, cuya familia es propietaria de una bodega y resort rural del siglo XIX, pensó que finalmente estaba tomando un descanso después de dos años de lucha contra la pandemia de coronavirus. Estaba agregando un ala al hotel, instalando un spa enfocado en tratamientos a base de vino y preparándose para producir un vino espumoso.

Pero ahora sus operaciones cayeron en peligro. Un brandy que tiene un valor de un cuarto de millón de dólares que necesita enviar a Bielorrusia está bloqueado en sus almacenes. Sus clientes ucranianos habituales no tienen forma de pagarle, lo que le cuesta varios cientos de miles de dólares más. Y no puede enviar sus chardonnays a China, uno de sus nuevos mercados, porque el puerto de Odessa, Ucrania, que utiliza para las exportaciones, cerró tan pronto como cayeron las primeras bombas en febrero.

“No sé qué hacer”, dijo Trofim, quien pronto tendrá que despedir a casi la mitad de su personal. “Todo está congelado hasta que entendamos cómo vivir con esta situación”.

Eso podría llevar un tiempo. Cuando comenzó la guerra en Ucrania, los residentes de Chisinau dijeron que los despertaron los sonidos de explosiones no muy lejanas. Entonces comenzaron a llegar refugiados ucranianos -más de 400.000, según funcionarios moldavos- ejerciendo una gran presión sobre los servicios públicos en un país donde el ingreso anual promedio es de menos de 6000 dólares.

Luego, los precios de los productos básicos se dispararon cuando se interrumpieron las cadenas de suministro. Y los dueños de negocios tuvieron que persuadir a sus empleados, aterrorizados de que la guerra pudiera cruzar a Moldavia, para que no huyeran del país, siguiendo a los cientos de miles de moldavos que se mudaron al extranjero en la última década.

“Ya se nos consideraba de alto riesgo”, dijo Carmina Vicol, directora de la Cámara de Comercio Estadounidense en Moldavia. “Acabábamos de empezar a convencer a los inversores para que nos probaran. Ahora todos se han echado atrás”.

Un pequeño comercio de alimentos en Roghi, Moldavia, el 4 de marzo de 2022. Desde el comienzo de la guerra en Ucrania, los precios de los productos básicos se han disparado en Moldavia y las cadenas de suministro se han interrumpido. (Laetitia Vancon/The New York Times)
Un pequeño comercio de alimentos en Roghi, Moldavia, el 4 de marzo de 2022. Desde el comienzo de la guerra en Ucrania, los precios de los productos básicos se han disparado en Moldavia y las cadenas de suministro se han interrumpido. (Laetitia Vancon/The New York Times)LAETITIA VANCON – NYTNS

No todo son malas noticias. Algunas empresas ucranianas están considerando mudarse a Moldavia, en busca de un entorno más seguro. Y con la llegada de todos los dignatarios extranjeros (y equipos de noticias), su perfil internacional ha recibido un impulso, lo que llevó al gobierno el mes pasado a cambiar el nombre de Moldavia como “un país pequeño con un gran corazón”.

Muchos rusos descubrieron ese gran corazón hace mucho tiempo. Durante la época soviética, los oficiales retirados acudían en masa a Moldavia, atraídos por el paisaje, la buena comida y el sol. Después del colapso de la Unión Soviética, el país fue gobernado por élites prorrusas, que mantuvieron fuertes vínculos con Moscú, especialmente en lo que respecta a la energía.

Moldavia recibe todo su gas de empresas controladas por Rusia. Y a pesar de que los líderes moldavos han hablado mucho sobre destetar al país del gas ruso y obtener energía de otros países como Azerbaiyán, Turquía y Rumania, ninguno de ellos, en este momento, podría acercarse a lo que Rusia proporciona.

Y así, Rusia continúa usando su influencia sobre los precios del gas para empujar a Moldavia. Rusia ha insinuado, por ejemplo, que bajaría los precios si Moldavia accediera a hacer concesiones en Transnistria, a lo que Moldavia se ha negado.

Los dos problemas de Moldavia, de energía y Transnistria, están interconectados. En la era soviética, la planta de energía más grande de Moldavia y sus dos estaciones de bombeo de gas más grandes se construyeron en Transnistria.

“Si miras el mapa, no tiene sentido”, dijo Victor Parlicov, analista de energía y exfuncionario del gobierno. “Se construyó de esta manera en caso de que Moldavia intentara seguir su propio camino”.

Transnistria tiene su propia bandera, completa con una hoz y un martillo al estilo soviético, y una identidad separada del resto de Moldavia. Sus raíces se remontan a la década de 1920, cuando la Unión Soviética creó una pequeña república en la misma zona, antes de incorporar partes de ella a la República Socialista Soviética de Moldavia durante la Segunda Guerra Mundial. Parlicov dijo que esto encajaba en un patrón de las autoridades soviéticas que remodeló las fronteras de las repúblicas contra las realidades históricas, lo que creaba el potencial de conflicto.

Tropas rusas el 4 de marzo de 2022, a la entrada del pueblo de Varnita, en Transnistria, una región disidente en el este de Moldavia. La delgada franja de territorio moldavo está controlada por al menos 12.000 separatistas y tropas rusas. (Laetitia Vancon/The New York Times)
Tropas rusas el 4 de marzo de 2022, a la entrada del pueblo de Varnita, en Transnistria, una región disidente en el este de Moldavia. La delgada franja de territorio moldavo está controlada por al menos 12.000 separatistas y tropas rusas. (Laetitia Vancon/The New York Times)LAETITIA VANCON – NYTNS

La situación de Transnistria es un espejo de la de la región ucraniana del Donbass, donde los separatistas respaldados por Rusia se rebelaron después de las protestas contra Rusia de 2014, lo que desencadenó una serie de eventos que condujeron a la guerra. Transnistria también complica las aspiraciones de Moldavia de unirse a la Unión Europea.

“Estaríamos felices de ser parte de la UE”, dijo Serghei Diaconu, el viceministro del Interior. Pero, agregó, medio en broma, Transnistria es “una gran molestia” que podría desalentar a la UE de aceptar Moldavia.

Unirse a la OTAN sería una aspiración aún más alta. La neutralidad está consagrada en la constitución de Moldavia, un vestigio de principios de la década de 1990, cuando trató de valerse por sí mismo sin antagonizar a Rusia. Ahora, los líderes de Moldavia están cuestionando la lógica de ese enfoque.

“Si me preguntan si la neutralidad nos mantendrá a salvo, no lo sé”, dijo Sandu, la presidenta. “No ayudó en las últimas tres décadas convencer a Rusia de que sacara sus tropas del país”.

La cuerda floja geopolítica sobre la que el país se ve obligado a caminar, a los ojos de muchos moldavos, significa que su futuro está entrelazado con el de Rusia. Trofim, el enólogo, dijo que casi la mitad de su negocio dependía de Rusia, Ucrania y Bielorrusia.

Los terrenos de la bodega Mimi Castel, casi vacía, en Bulboaca, Moldavia, el 7 de abril de 2022. Las repercusiones de la guerra en Ucrania han cobrado un alto precio en el negocio. (Cristian Movila/The New York Times)
Los terrenos de la bodega Mimi Castel, casi vacía, en Bulboaca, Moldavia, el 7 de abril de 2022. Las repercusiones de la guerra en Ucrania han cobrado un alto precio en el negocio. (Cristian Movila/The New York Times)CRISTIAN MOVILA – NYTNS

Mientras miraba los vastos y pulcros jardines de la bodega, vacíos salvo por unos pocos visitantes, dijo que estaba consternado por lo que Rusia había hecho en Ucrania, pero que no podía condenar a nadie para siempre.

“No puedo decir que nunca haré negocios con Rusia”, dijo Trofim. “Es una cuestión del bienestar de mi empresa”.

Por Monika Pronczuk y Jeffrey Gettleman

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