cómo afecta la vida sexual y 6 consejos para hablar del tema

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Una de las preocupaciones que enfrentan los hombres con cáncer de próstata es cómo puede verse afectada su vida sexual por la enfermedad y su tratamiento.

El deseo, la función sexual, la relación con la imagen corporal y la sensación de bienestar pueden verse modificadas por la enfermedad y las terapias utilizadas para su abordaje. 

Pero también hay evidencia que demuestra que ante una enfermedad oncológica, la intimidad sexual puede ayudar a las personas a sobrellevar la angustia y el tratamiento.

Dado que son temas que todavía cargan con el peso de tabúes y silencios, la Fundación ACIAPO (Atención Comunitaria Integral al Paciente Oncológico), eligió visibilizarlos en el contexto del “Movember”.

El “Movember” (surge de la conjunción de ‘moustache’ -bigote- y november -noviembre en inglés-) es una campaña destinada a concientizar durante todo este mes sobre las principales enfermedades masculinas, entre las que se destacan el cáncer de próstata y de testículos.




El tratamiento del cáncer puede afectar la sexualidad. Foto Shutterstock.

Cáncer de próstata y sexualidad

“La cirugía de próstata, el tratamiento a base de rayos, la quimioterapia (además de los medicamentos para prevenir las náuseas ocasionadas por esta), el tratamiento hormonal y otras medicaciones para el cáncer de próstata pueden impactar en la capacidad sexual del hombre, ocasionando cambios físicos y emocionales, incluidos cambios en su vida sexual, denominados efectos secundarios sexuales“, explicó Tomás Soule, integrante del Departamento de Oncología Clínica del Instituto Alexander Fleming (IAF).

Estos efectos secundarios sexuales pueden incluir: menos interés en el sexo, dificultad para lograr y/o mantener una erección, dolor durante las relaciones sexuales, eyaculación precoz, orinar durante un orgasmo y tener un orgasmo sin eyaculación, precisó.

Asimismo, el cáncer de próstata suele presentarse a edades avanzadas, cuando también son más frecuentes patologías cardiovasculares, de vasos sanguíneos, y metabólicas (como la diabetes), que también influyen en las dificultades para lograr y mantener la erección, así como el tabaquismo.

“Es importante hablar con el paciente al respecto antes de comenzar el tratamiento para que sepa qué esperar y pueda acercársele información, asesoramiento y, si la necesita, ayuda profesional para sobrellevar esta etapa de la mejor manera posible”, explicó Soule.

Independientemente de lo que el cáncer genera en el cuerpo, hay emociones alrededor de su diagnóstico y tratamiento que también pueden afectar el interés de la persona por el sexo y su capacidad de estar con su pareja: el temor de que el cáncer regrese, sentirse triste, frustrado, deprimido, indefenso o incómodo por los cambios en su cuerpo.

El impacto emocional

“Un terapeuta sexual o un profesional de la salud mental especializado en tratar a pacientes con problemas de tipo sexual puede ayudar en estos casos que pueden estar más vinculados con la ansiedad y el estrés que toda esta situación puede desencadenar, que con las limitaciones físicas que genera la enfermedad prostática de base”, apuntó Fernando Romanelli, coordinador de Programas de ACIAPO.

Por su parte, Marta Artigas, fundadora y presidente de ACIAPO, agregó que “muchas veces, no solo el hombre con cáncer atraviesa emociones que afectan su vida sexual; su pareja también está sobrellevando toda la situación, debe tener preguntas, sensaciones y preocupaciones”.

“Por eso hablar con franqueza ayuda mucho a desbloquear tensiones emocionales para seguir superando los desafíos juntos”, consideró.

Existen programas de rehabilitación que suelen ser exitosos. Foto ilustración Shutterstock.


Existen programas de rehabilitación que suelen ser exitosos. Foto ilustración Shutterstock.

Hablar de sexualidad

Puede hacerle muy bien a la persona hablar con su equipo médico sobre la situación.

A continuación, una serie de recomendaciones elaboradas a partir de contenidos de la Sociedad Americana de Cáncer.

1. Cuándo preguntar

El mejor momento para hablar con su médico o equipo de atención contra el cáncer sobre este tema es cuando se van a tomar las decisiones sobre el tratamiento o antes de iniciarlo.

Si esto no es posible, o no piensa hacer este tipo de preguntas de antemano, puede sacar el tema cuando lo considere, pero cuanto antes, mejor.

2. Hacer las preguntas adecuadas

¿Mi tratamiento afectará mi vida sexual? ¿Los efectos durarán poco, mucho tiempo o serán permanentes? ¿Qué puedo hacer al respecto? ¿Hay otro tratamiento igual de eficaz, pero con efectos secundarios diferentes? ¿Puedo consultar a un especialista?

3. Aprender tanto como sea posible

Una vez que inicia una conversación y continúa expresándose, es más fácil obtener la información que necesita. Conocer las respuestas a las preguntas que tiene y saber qué debe esperar ayudarán a comprender lo que está por venir.

4. Si se está en pareja, incluirla

Es mejor que su pareja participe de cualquier decisión que se necesite tomar acerca de los tratamientos.

El intercambio sexual y la cercanía emocional son formas en que una pareja puede sentirse cerca durante el estrés de una enfermedad.

5. Superar la ansiedad sobre el sexo

Es esperable que la enfermedad o los efectos de los tratamientos atenten contra la espontaneidad en la intimidad. Lo más importante es ser franco para hablar de ello y buscar juntos la mejor manera de generarse momentos relajados de encuentro.

6. Iniciar la rehabilitación

Existen programas de rehabilitación, con supervisión médica, que incluyen ejercicios, medicación y otros dispositivos y en muchos casos son exitosos.

Por lo general, entre más joven sea el hombre, más chances tiene de lograr una recuperación total. Se recomienda no dejar pasar mucho tiempo desde el inicio del problema para comenzar el proceso de rehabilitación, pero debe ser consensuado con el médico tratante.

“Lo más importante es vencer el tabú y poder hablarlo abiertamente, tanto con la pareja como con el médico. Es necesario sacarse todas las dudas, manejar expectativas, solicitar la ayuda profesional adicional que sea necesaria y diseñar en conjunto un programa de rehabilitación para salir adelante y poder llevar una vida sexual plena ante esta nueva situación”, concluyó Artigas.

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Agenda. Este viernes 25 de noviembre a las 18, ACIAPO -a través del Movimiento Latinoamericano de Cáncer de Próstata (MOLACAP)- organiza un webinar sobre cáncer de próstata y sexualidad, que será dictado por Tomás Soule, del IAF. Se ingresa vía www.facebook.com/MOLACAP o por Zoom, ID 885 5232 7601, contraseña 474579.

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