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La Justicia rusa sentenció a nueve años de prisión a Brittney Griner, estrella del baloncesto de EEUU

Brittney Griner es escoltada a una audiencia de la corte en Khimki fuera de Moscú Rusia, 4 de agosto del 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina/Pool

La Justicia rusa declaró este jueves culpable de tráfico de drogas a la estrella del baloncesto estadounidense Brittney Griner y la sentenció a nueve años de prisión.

La Fiscalía de Rusia había pedido nueve años y medio de condena contra Griner, acusada de tráfico de cannabis, en medio de las tensiones entre Moscú y Washington.

Pido que se condene a Griner a nueve años y medio de prisión en una colonia [penal] de régimen clásico” y a un millón de rublos de multa (16.600 dólares), declaró el fiscal Nikolai Vlasenko, según una periodista de la AFP presente en la audiencia en el tribunal de Kimkhi, cerca de Moscú.

La fiscalía pide nueve años y medio de prisión contra la basquetbolista estadounidense

El veredicto podría poner en marcha un extraordinario intercambio de prisioneros entre Washington y Moscú que incluiría a Griner y a Viktor Bout, un ruso encarcelado en Estados Unidos que fue uno de los mayores traficantes de armas del mundo.

Griner fue detenida en el aeropuerto moscovita de Sheremetyevo el 17 de febrero con cartuchos de vapeo que contenían aceite de cannabis en su equipaje. Se declaró culpable, pero dijo que no tenía intención de llevar una sustancia prohibida a Rusia ni de hacer daño a nadie.

“Cometí un error honesto y espero que su sentencia no acabe con mi vida aquí”, dijo Griner en el tribunal antes de romper en llanto. “Mis padres me enseñaron dos cosas importantes: una, asumir tus responsabilidades y dos, trabajar duro por todo lo que tienes. Por eso me declaré culpable de mis cargos”.

El caso lanzó a la deportista texana de 31 años a la vorágine geopolítica desencadenada cuando el presidente Vladimir Putin envió tropas a Ucrania el 24 de febrero.

Brittney Griner antes del veredicto en una vista judicial en Khimki, a las afueras de Moscú, Rusia, el 4 de agosto de 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina/Pool
Brittney Griner antes del veredicto en una vista judicial en Khimki, a las afueras de Moscú, Rusia, el 4 de agosto de 2022. REUTERS/Evgenia Novozhenina/Pool

Con las relaciones entre Estados Unidos y Rusia en su punto más tenso desde la crisis de los misiles de Cuba de 1962, el presidente estadounidense, Joe Biden, está presionado para intervenir en favor de sus compatriotas retenidos en Rusia.

“Sé que todo el mundo sigue hablando de peones políticos y de política, pero espero que eso esté lejos de esta sala”, dijo Griner.

El cannabis es ilegal en Rusia tanto para fines medicinales como recreativos.

La jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner, que fue detenida en el aeropuerto moscovita de Sheremetyevo y posteriormente acusada de posesión ilegal de cannabis, es escoltada en un edificio judicial en Khimki, a las afueras de Moscú, Rusia, el 4 de agosto de 2022. Kirill Kudryavtsev/Pool vía REUTERS
La jugadora de baloncesto estadounidense Brittney Griner, que fue detenida en el aeropuerto moscovita de Sheremetyevo y posteriormente acusada de posesión ilegal de cannabis, es escoltada en un edificio judicial en Khimki, a las afueras de Moscú, Rusia, el 4 de agosto de 2022. Kirill Kudryavtsev/Pool vía REUTERS

Los abogados de Griner dijeron que debería ser absuelta, pero que si el tribunal considerara necesario castigarla, debería ser tratada con indulgencia, considerándola una leyenda del deporte junto a Usain Bolt y Michael Schumacher.

“En el sprint está Usain Bolt, en la Fórmula 1 Michael Schumacher y en el baloncesto femenino está Brittney Griner”, dijo al tribunal la abogada Maria Blagovolina, socia del bufete Rybalkin Gortsunyan Dyakin and Partners.

(Con información de AFP y Reuters)

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